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  • Tierart Tapir


    Gattung: Tapire

    Steckbrief

    Diese seltenen Säugetiere werden oft mit Flusspferden, Schweinen oder Ameisenbären verwechselt, aber ihre nächsten lebenden Verwandten sind eigentlich Nashörner und Pferde. Während wir Menschen und unsere Erfindungen, wie die Glühbirne, Trampoline oder Casino Slots, im Vergleich zum Alter der Erde gerade erst geboren sind, sind Tapire ein lebendes Fossil; es gibt sie seit dem Eozän, nachdem sie die Wellen des Aussterbens anderer Tiere überlebt haben. Sie sind das größte einheimische Landsäugetier Südamerikas und wiegen als Erwachsene zwischen 300 und 700 Pfund.

    Das bemerkenswerteste Merkmal eines Tapirs ist seine einzigartige Greifnase. Sie können nicht nur mit ihrer Nase wackeln, sondern sie auch zum Greifen von Blättern bei der Nahrungssuche verwenden. Wenn sie schwimmen, können sie sie als Schnorchel benutzen! Sie sind schnelle und wendige Schwimmer. Tapirfelle sind sehr zäh, und ihr Körper ist stromlinienförmig, so dass sie sich im Wald leicht bewegen können. Sie haben vier Zehen an den Vorderfüßen und drei Zehen an den Hinterfüßen, mit denen sie sehr schnell durch den Wald rennen können, um kurze Sprünge zu machen.

    Tapire vermehren sich nicht so schnell wie andere Säugetiere; ihre Schwangerschaften dauern sehr lange - 13 bis 14 Monate! Und sie bekommen nur ein Baby pro Schwangerschaft. Tapirbabys bleiben zwölf bis 18 Monate lang bei ihren Müttern. Obwohl es sich um zähe, widerstandsfähige Tiere handelt, die seit vielen Jahrtausenden überlebt haben, wird es für sie immer schwieriger, sich zu erholen, da ihre Populationen weiter zurückgehen.

    Es gibt vier lebende Tapirarten, von denen jede ein anderes Aussehen und einen anderen Lebensraum hat. Tapire sind in den Wäldern Mittel- und Südamerikas sowie Südostasiens beheimatet. Sie werden in ihren Lebensräumen immer seltener, was vor allem auf die Zerstörung ihres Lebensraums und die Wilderei zurückzuführen ist, weshalb sie entweder als gefährdet oder als vom Aussterben bedroht eingestuft werden.

    Verbreitung/Lebensraum

    Der Bairdtapir kommt in der Provinz Oaxaca in Mexiko und Teilen Zentralamerikas, einschließlich der westlichen Seite der des Andengebirges in Kolumbien (Darien). Der Malaiische Tapir kommt von Südthailand und dem südlichen Myanmar über die malaiische Halbinsel und auf der indonesischen Insel Sumatra. Bergtapire kommen hoch in den Bergen Kolumbiens, Ecuadors und Nordperus, zwischen 2000 und 4000 Metern Höhe. Der Flachlandtapir kommt in einem weiten Gebiet von Nord- und Zentralkolumbien und östlich der Anden im größten Teil des tropischen Südamerikas vor.

    Bedrohungen für sein Überleben

    Zu den drei größten Bedrohungen für den Tapir gehören:

    - Bejagung wegen ihres Fleisches
    - Zerstückelung der Lebensräume durch Straßen und Landwirtschaft
    - Eindringen in geschützte Parkgebiete durch Subsistenzbauern und illegalen Holzeinschlag

    Tapire kommen dort gut zurecht, wo es nur wenige Bedrohungen gibt, die sie daran hindern, in großen, ungestörten Lebensräumen zu gedeihen. In bestimmten Gebieten des brasilianischen Amazonas, des brasilianischen Pantanal, des peruanischen Amazonas, der honduranischen Mosquitia und der panamaischen Darienwälder gibt es gesunde Tapirpopulationen.

    Tapire in freier Wildbahn haben zwar Raubtiere, in der Regel Großkatzen, doch sind die Auswirkungen auf ihre Population winzig im Vergleich zu den Auswirkungen von Raubtieren und Lebensraumverbrauch durch den Menschen. Tapirjunge werden mit einem wunderschönen "Wassermelonen"-Streifenmuster auf ihrem Fell geboren, das sie gut vor Raubtieren tarnt. Erwachsene Tapire sind geschickt darin, durch das Dickicht des Waldes zu rennen und in Flüsse oder tiefe Wasserbecken zu springen, um Raubtieren zu entkommen. Wie alle Pflanzenfresser erfüllen sie eine wichtige Funktion im Ökosystem, da sie eine Nahrungsquelle für Raubtiere darstellen.

    Tapire spielen eine entscheidende Rolle in ihren Ökosystemen

    Tapire prägen und erhalten die biologische Vielfalt der tropischen Ökosysteme; ohne sie gäbe es dort nicht die gleiche Vielfalt an Tieren und Pflanzen. Sie sind als "Schirmspezies" bekannt, weil sie einen weitläufigen Lebensraum haben, in dem auch Wildkatzen, Affen, Hirsche und viele Vogel- und Reptilienarten leben. Wenn wir ihren Lebensraum schützen, wird auch der Lebensraum vieler anderer Tiere geschützt.

    Tapire sind in vielerlei Hinsicht hilfreich für ihre heimische Landschaft; eine Rolle ist die des Samenverbreiters. Wenn Mango- oder Feigenbäume Saison haben, findet man Tapire oft unter diesen Bäumen, wo sie die Früchte fressen, die von den Bäumen fallen oder von Affen fallen gelassen werden, die von oben an den Früchten knabbern. Die Samen der Früchte, die sie fressen, werden verbreitet, wenn sie an einen neuen Ort wandern, um ihren Kot abzulegen, und diese Samen keimen später und lassen neue Bäume wachsen, die zur Regeneration des Waldes beitragen. Wegen ihres enormen Appetits auf Früchte haben sich die Tapire den Titel "Gärtner des Waldes" verdient. Die Struktur und Vielfalt des Waldes wäre ohne den Tapir in der Landschaft ganz anders.

    Aufgrund seiner enormen Größe und seines großen Verbreitungsgebiets ist der Tapir eine der ersten Arten in seinem Lebensraum, die durch menschliche Eingriffe beeinträchtigt werden. Das lokale Aussterben oder der Rückgang der Populationen kann negative Auswirkungen auf den Wald haben, die zu Störungen einiger wichtiger ökologischer Prozesse (z. B. Samenraub und -verbreitung, Nährstoffrecycling) führen und schließlich die langfristige Integrität und biologische Vielfalt des Ökosystems gefährden. Diese Faktoren sowie die Zerstörung des Lebensraums der Tapire in den letzten Jahren rechtfertigen die Dringlichkeit einer Untersuchung des Zustands der Populationen sowie der Entwicklung und Umsetzung von Erhaltungs- und Managementplänen.

    Die Tapir Specialist Group setzt sich für den Schutz der Tapire ein und arbeitet an der Erhaltung ihres Lebensraums und ihrer genetischen Vielfalt durch Forschungsprojekte über Tapire, hohe Standards für die Haltung in Zoos und die Vernetzung mit Regierungsstellen, Naturschutzorganisationen, Universitäten und Zoos, um ein größeres Bewusstsein für die Tapire zu schaffen und Pläne für ihre Erhaltung zu entwickeln.

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