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Tierart Tapir


Gattung: Tapire

Steckbrief

Detaillierte Beschreibung

Diese seltenen Sugetiere werden oft mit Flusspferden, Schweinen oder Ameisenbren verwechselt, aber ihre nchsten lebenden Verwandten sind eigentlich Nashrner und Pferde. Whrend wir Menschen und unsere Erfindungen, wie die Glhbirne, Trampoline oder Casino Slots, im Vergleich zum Alter der Erde gerade erst geboren sind, sind Tapire ein lebendes Fossil; es gibt sie seit dem Eozn, nachdem sie die Wellen des Aussterbens anderer Tiere berlebt haben. Sie sind das grte einheimische Landsugetier Sdamerikas und wiegen als Erwachsene zwischen 300 und 700 Pfund.

Das bemerkenswerteste Merkmal eines Tapirs ist seine einzigartige Greifnase. Sie knnen nicht nur mit ihrer Nase wackeln, sondern sie auch zum Greifen von Blttern bei der Nahrungssuche verwenden. Wenn sie schwimmen, knnen sie sie als Schnorchel benutzen! Sie sind schnelle und wendige Schwimmer. Tapirfelle sind sehr zh, und ihr Krper ist stromlinienfrmig, so dass sie sich im Wald leicht bewegen knnen. Sie haben vier Zehen an den Vorderfen und drei Zehen an den Hinterfen, mit denen sie sehr schnell durch den Wald rennen knnen, um kurze Sprnge zu machen.

Tapire vermehren sich nicht so schnell wie andere Sugetiere; ihre Schwangerschaften dauern sehr lange - 13 bis 14 Monate! Und sie bekommen nur ein Baby pro Schwangerschaft. Tapirbabys bleiben zwlf bis 18 Monate lang bei ihren Mttern. Obwohl es sich um zhe, widerstandsfhige Tiere handelt, die seit vielen Jahrtausenden berlebt haben, wird es fr sie immer schwieriger, sich zu erholen, da ihre Populationen weiter zurckgehen.

Es gibt vier lebende Tapirarten, von denen jede ein anderes Aussehen und einen anderen Lebensraum hat. Tapire sind in den Wldern Mittel- und Sdamerikas sowie Sdostasiens beheimatet. Sie werden in ihren Lebensrumen immer seltener, was vor allem auf die Zerstrung ihres Lebensraums und die Wilderei zurckzufhren ist, weshalb sie entweder als gefhrdet oder als vom Aussterben bedroht eingestuft werden.

Verbreitung/Lebensraum

Der Bairdtapir kommt in der Provinz Oaxaca in Mexiko und Teilen Zentralamerikas, einschlielich der westlichen Seite der des Andengebirges in Kolumbien (Darien). Der Malaiische Tapir kommt von Sdthailand und dem sdlichen Myanmar ber die malaiische Halbinsel und auf der indonesischen Insel Sumatra. Bergtapire kommen hoch in den Bergen Kolumbiens, Ecuadors und Nordperus, zwischen 2000 und 4000 Metern Hhe. Der Flachlandtapir kommt in einem weiten Gebiet von Nord- und Zentralkolumbien und stlich der Anden im grten Teil des tropischen Sdamerikas vor.

Bedrohungen fr sein berleben

Zu den drei grten Bedrohungen fr den Tapir gehren:

- Bejagung wegen ihres Fleisches
- Zerstckelung der Lebensrume durch Straen und Landwirtschaft
- Eindringen in geschtzte Parkgebiete durch Subsistenzbauern und illegalen Holzeinschlag

Tapire kommen dort gut zurecht, wo es nur wenige Bedrohungen gibt, die sie daran hindern, in groen, ungestrten Lebensrumen zu gedeihen. In bestimmten Gebieten des brasilianischen Amazonas, des brasilianischen Pantanal, des peruanischen Amazonas, der honduranischen Mosquitia und der panamaischen Darienwlder gibt es gesunde Tapirpopulationen.

Tapire in freier Wildbahn haben zwar Raubtiere, in der Regel Grokatzen, doch sind die Auswirkungen auf ihre Population winzig im Vergleich zu den Auswirkungen von Raubtieren und Lebensraumverbrauch durch den Menschen. Tapirjunge werden mit einem wunderschnen "Wassermelonen"-Streifenmuster auf ihrem Fell geboren, das sie gut vor Raubtieren tarnt. Erwachsene Tapire sind geschickt darin, durch das Dickicht des Waldes zu rennen und in Flsse oder tiefe Wasserbecken zu springen, um Raubtieren zu entkommen. Wie alle Pflanzenfresser erfllen sie eine wichtige Funktion im kosystem, da sie eine Nahrungsquelle fr Raubtiere darstellen.

Tapire spielen eine entscheidende Rolle in ihren kosystemen

Tapire prgen und erhalten die biologische Vielfalt der tropischen kosysteme; ohne sie gbe es dort nicht die gleiche Vielfalt an Tieren und Pflanzen. Sie sind als "Schirmspezies" bekannt, weil sie einen weitlufigen Lebensraum haben, in dem auch Wildkatzen, Affen, Hirsche und viele Vogel- und Reptilienarten leben. Wenn wir ihren Lebensraum schtzen, wird auch der Lebensraum vieler anderer Tiere geschtzt.

Tapire sind in vielerlei Hinsicht hilfreich fr ihre heimische Landschaft; eine Rolle ist die des Samenverbreiters. Wenn Mango- oder Feigenbume Saison haben, findet man Tapire oft unter diesen Bumen, wo sie die Frchte fressen, die von den Bumen fallen oder von Affen fallen gelassen werden, die von oben an den Frchten knabbern. Die Samen der Frchte, die sie fressen, werden verbreitet, wenn sie an einen neuen Ort wandern, um ihren Kot abzulegen, und diese Samen keimen spter und lassen neue Bume wachsen, die zur Regeneration des Waldes beitragen. Wegen ihres enormen Appetits auf Frchte haben sich die Tapire den Titel "Grtner des Waldes" verdient. Die Struktur und Vielfalt des Waldes wre ohne den Tapir in der Landschaft ganz anders.

Aufgrund seiner enormen Gre und seines groen Verbreitungsgebiets ist der Tapir eine der ersten Arten in seinem Lebensraum, die durch menschliche Eingriffe beeintrchtigt werden. Das lokale Aussterben oder der Rckgang der Populationen kann negative Auswirkungen auf den Wald haben, die zu Strungen einiger wichtiger kologischer Prozesse (z. B. Samenraub und -verbreitung, Nhrstoffrecycling) fhren und schlielich die langfristige Integritt und biologische Vielfalt des kosystems gefhrden. Diese Faktoren sowie die Zerstrung des Lebensraums der Tapire in den letzten Jahren rechtfertigen die Dringlichkeit einer Untersuchung des Zustands der Populationen sowie der Entwicklung und Umsetzung von Erhaltungs- und Managementplnen.

Die Tapir Specialist Group setzt sich fr den Schutz der Tapire ein und arbeitet an der Erhaltung ihres Lebensraums und ihrer genetischen Vielfalt durch Forschungsprojekte ber Tapire, hohe Standards fr die Haltung in Zoos und die Vernetzung mit Regierungsstellen, Naturschutzorganisationen, Universitten und Zoos, um ein greres Bewusstsein fr die Tapire zu schaffen und Plne fr ihre Erhaltung zu entwickeln.

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